4 desetletja delovanja Okteta Gallus Ribnica

Začetki delovanja okteta segajo v davno leto 1975, ko se je v Sodražici zbralo osem fantov in pričelo s prepevanjem slovenskih ljudskih pesmi, ki so jih izvajali na svatovanjih, podoknicah in lokalnih prireditvah. Nadeli so si ime Oktet Donit. V želji po višji kakovosti petja je prvi umetniški vodja in pevec okteta Tone Lovrenčič k sodelovanju povabil nekaj študentskih prijateljev iz Ljubljane in umetniška pot ansambla se je začela strmo vzpenjati. Vrstili so se nastopi, tako doma kot v tujini. Zven okteta je postajal čedalje bolj prepoznaven in kmalu se je znašel v družbi najboljših oktetov v Sloveniji. Ob praznovanju 400-letnice smrti Jakoba Petelina Gallusa je njegovo ime prevzel tudi oktet in od takrat nastopa kot Oktet Gallus Ribnica. V vseh teh letih se je nabralo preko tisoč nastopov, bolj ali manj pomembnih, vsi pa so bili izvedeni kar se da profesionalno in kakovostno. Seveda se je v tej dolgi dobi zamenjalo kar nekaj pevcev in umetniških vodij, v zasedbi pa še vedno vztrajata dva ustanovna člana – Darko Vesel in Marjan Podgrajšek.

Oktet je v vseh teh letih navezal prijateljske stike z različnimi sestavi – od noneta Vitre, Slovenskega okteta in drugih oktetov širom po Sloveniji do pomembnih posameznikov, največji pečat pa je pustilo prijateljevanje s sedaj že pokojnim zamejskim skladateljem Pavlom Kernjakom. Pevci se najraje spominjajo nastopov na srečanjih oktetov v Šentjerneju, katerih so se redno udeleževali. Vedno je bilo lepo tudi na pevskih revijah v Dolenji vasi, v zadnjem času pa se udeležujejo srečanj oktetov Dolenjske in Bele Krajine. Obenem pa so tudi stalni člani srečanja izbranih oktetov Slovenije, kjer so kar nekaj let zaporedoma zasedali sam vrh lestvice sicer zelo kvalitetnih sestavov. Oktet je nosilec mnogih priznanj, kot so: Zlati žig Zveze kulturnih organizacij, najvišjega Gallusovega priznanja, priznanja Občine Ribnica, v vitrini pa se sveti kup najvišjih priznanj z raznih tekmovanj izbranih oktetov Slovenije in diplom z različnih nastopov. Oktet je posnel tudi dve zgoščenki, in sicer ob 30. in 35. obletnici delovanja.

V letu 2013 je z aktivnim prepevanjem v oktetu prenehala kar četverica dolgoletnih pevcev – tudi umetniški vodja – in grozila je bojazen, da bo to pomenilo prenehanje delovanja zasedbe. Toda preostali štirje pevci so napeli vse sile, poiskali zamenjave za bivše člane in delo okteta se je nadaljevalo nepretrgano. Umetniško vodenje je prevzel maestro Milivoj Šurbek in rezultat vsega navedenega dogajanja je bil koncert 5. junija 2015 v Ribnici, ki je pomenil presek štiridesetletnega ustvarjanja. Nikakor pa po štiridesetih letih delovanja to ni zaključek poti okteta, saj pevci že snujejo nove programe in nastope, ki se bodo odvijali v bližnji in nekoliko daljši prihodnosti.

Prijateljstvo, razumevanje in medsebojno spoštovanje med aktivnimi in bivšimi pevci je bilo in bo še naprej zaščitni znak Okteta Gallus. Ta lepa vrlina in pa ljubezen do petja sta bili pogoj, da se danes praznuje tako visok jubilej, in predstavljata zagotovilo, da se bo čudovita glasbena pot sestava nadaljevala tudi v bodoče. Za ustvarjanje v taki skupini je potrebno ogromno odrekanj in različnih žrtvovanj in prav vsi pevci se zavedajo, da brez razumevanja in podpore v družinah in domačem okolju tega bremena nikakor ne bi zmogli. Svojim domačim se nikoli ne bodo mogli dovolj zahvaliti za izkazano podporo in nikoli dovolj iskreno opravičiti za vse ure, ko niso bili z njimi, vendar jih vzpodbuja dejstvo, da so ves čas opravljali plemenito poslanstvo, saj so dvigali in ohranjali slovensko kulturo ter peli Bogu v čast in ljudem v veselje. Nenazadnje gre zahvala tudi zvesti publiki, ki je oktetu stala ob strani vseh 40 let in ga spremljala v umetniški rasti.